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외화보험 시장 연평균 57% 성장…안전자산 선호·달러 강세 영향

장건주 기자 gun@cstimes.com 기사 출고: 2019년 08월 18일 오후 5시 50분
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[컨슈머타임스 장건주 기자] 최근 안전자산 선호 추세와 달러화 강세 등에 힘입어 외화보험 상품 시장이 급성장하고 있다.

18일 보험연구원에 따르면 외화보험을 판매하는 4개 생명보험회사의 최근 4년(2015∼2018년) 수입보험료는 연평균 57.1% 증가한 것으로 집계됐다. 특히 지난해에는 초회보험료가 5736억 원, 신계약 건수는 5만1413건으로 전년보다 각각 2.9배, 10.1배 늘었다.

원·달러 환율은 2016년 이후 하락세(원화 가치 강세)를 보였으나 지난해 4월을 저점으로 반등해 상승세를 이어왔다. 달러화가 강세를 보이면서 외화보험은 올해 1분기에만 1만5735건이 판매됐고, 초회보험료도 1874억원에 달했다.

외화보험은 보험료 납입과 보험금, 해약환급금 등의 금전 수수가 미국 달러 등 외화로 이뤄지는 상품으로, 납입보험료를 해외 국채 중심으로 운용하는 구조다.

계약자는 글로벌 기축통화인 달러에 자산을 배분해 위험을 분산할 수 있다. 또 외화보험은 환차익에 세금이 부과되지 않고 10년 이상 유지하면 이자 수익에 대한 비과세 혜택을 받을 수도 있다.

그러나 상대적으로 상품구조가 복잡하고 환차손을 입을 수도 있어 주의가 요구된다. 아울러 외화보험 수요가 늘어나면서 이 상품에 대한 불만도 높아지고 있다. 외화보험과 관련한 민원은 2014년 922건에서 작년 2543건으로 늘었다.

판매 과정에서 설명이 미흡했다는 이유가 77%를 차지했다. 민원인의 대부분은 외화보험의 원리에 대한 이해가 부족하지만 퇴직금 운용 등을 목적으로 가입한 60세 이상의 고령자다.

보험연구원 정인영 연구원은 "환율변동에 따른 원금손실 위험을 제대로 알지 못했거나 외화기반 원금보장을 엔화 기반으로 오해한 경우가 다수"라며 "대부분 은행 창구를 통해 판매되기에 예금으로 착각하는 경우가 많았다"고 설명했다.

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