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‘전기차 보급 최대 걸림돌’ 이동용 충전기 제도 개선돼야

김필수 교수 perek@naver.com 기사 출고: 2018년 05월 14일 오전 11시 15분

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전기차의 빅뱅이 시작됐다. 특히 올해는 보조금을 받는 2만대가 1월 세 번째 주 만에 모두 예약될 정도로 본격적인 궤도에 올랐다. 이에 부응해 정부도 추경예산에 약 8000대의 전기차 보조금을 신청하기에 이르렀다. 

소비자는 냉정한 만큼 가성비가 매우 높지 않으면 시험적인 전기차를 신청하지 않는다. 그만큼 전기차의 단점이 많이 사라지고 있다는 반증이다. 1회 충전 시 주행거리도 400㎞에 육박할 만큼 높아지고 있고 보조금도 세계 최고 수준이어서 더욱 인기를 끌고 있다. 

특히 환경부에서 가장 큰 단점인 공공용 급속 충전시설도 지속적으로 설치하고 있어 전기차 인기는 더욱 높아질 것으로 예상되고 있다. 

물론 한국형 선진 전기차 인프라 구축은 더욱 중요한 사안일 것이다. 아직 일선에서 공공 주차장 충전시설의 관리가 부족하고 공공용과 민간용이 구분돼 통합적으로 운영되지 못하다보니 운전자는 불편함을 느끼고 있다. 3가지 타입의 충전기에 대한 정보도 통합적으로 돼 있지 않아 불편한 부분이 있다. 이러한 부분들은 분명히 개선될 필요가 있다. 여기에 별도의 충전기 관리 예산을 통해 한 대라도 고장 난 충전기가 없도록 하는 것도 중요한 사안이다. 

전기차 특성상 공공용 급속 충전기는 직접 사용하기보다는 비상용이나 연계용이다. 전기자 소유자가 이용하는 경우보다 주로 위약효과인 ‘플라스 보우’ 효과라 할 수 있다. 없으면 불안하지만 주변에 충전기가 있으면 안심이 된다는 뜻이다. 이는 유럽 등 선진 사례에서도 많이 증명되고 있다. 

일반 휴대폰과 같이 저녁에 들어가 집에 있는 완속 충전기에 꼽고 충전시켜 아침에 나오는 것이 가장 보편적이다. 전기비가 가장 저렴하면서도 배터리 수명에도 좋고 완전 충전이 된다. 일석 삼조의 효과가 있다. 이를 통해 일반 가정집이나 빌라 정도면 문제가 없이 심야 충전을 할 수 있다. 

문제는 집단 거주지다. 대도시 거주지 중 약 70%가 아파트라는 집단 거주지다. 이에 공용 주차장에서의 전기차 충전은 쉽지 않은 상황이다. 개인을 위해 심야용 완속충전기 전용 주차장을 확보하는 것은 불가능하기 때문이다. 이 부분은 일본이나 중국도 고민이 많은 상황이다. 전기차 보급에 있어 최고의 걸림돌이라 할 수 있다. 전기차 신청자가 아파트의 특성상 충전이 불가능해 포기한 경우가 많다. 

이같은 문제를 해결하기 위해 최근 이동용 충전기가 개발돼 보급되기 시작했다. 즉 주차장 벽면에 있는 일반 콘센트를 활용하여 RFID로 등록하고 개별 고지가 가능하도록 스마트 그리드해 전기차 소유자들이 아무 곳에 주차해도 누구나 주변의 일반 콘센트를 활용해 쉽게 충전할 수 있게 만든 것이다. 유일한 충전 돌파구로서 환경부 등에서도 권고할 정도로 가장 바람직한 대안으로 떠오르고 있다. 지난 4년간 이렇게 구축된 전국 아파트 등 집단 거주지에 붙은 RFID 콘센트는 7만 군데를 넘어 올해 10만 군데 이상으로 확장되고 있다. 그만큼 중요한 대안으로 떠오르고 있다.

그러나 이 과정에서 큰 문제가 발생했다. 수십 년간 사용하던 구시대적 규정으로 일선에서 불편함을 야기할 뿐만 아니라 멱살을 잡고 싸우는 행태도 나타나고 있다. 현 정부가 필요 없는 규제를 철폐하기 위하여 최선의 노력을 하고 있는 반면에 구석에서는 이러한 규정이 버젓이 존재하면서 큰 걸림돌로 작용하고 있다.           

해당 규정은 바로 한국전력공사의 업무 지침이다. 현재 일반 전기차 소유자가 이동용 충전기를 이용하기 위해서는 개인 고객당 건물의 전력설비 용량 내에서 분리 과금 신청을 해 허용을 받아야 한다. 아파트의 경우 관리소장의 승인을 받게 돼 있다. 이로 인해 고객들은 전기차를 구입할 때마다 계량기 설치를 매번 진행해야 한다. 

구체적인 과정을 보면 이동용 충전기에 내장된 계량기를 법적으로 계량화하고 개인 고객당 개별 분리 과금이 돼야 한다. 고압 건물만 분리 과금이 돼야 하는 것은 물론 관리소장 승인으로 아파트 입대위 회장의 날인 신청을 받아야 비로소 개별적으로 전기차 사용 전기비를 납부할 수 있다. 

이러한 번잡하고 필요 없는 과정이 따르다보니 아파트 입대위 대표 날인 문제로 대표와 입주자가 다투는 문제도 발생한다. 일선의 한전 지사는 매번 전기차 개인별로 필요 없는 같은 과정을 반복하다보니 누적되는 과업으로 불만도 쌓이고 있는 상황이다. 설치 기업은 기업대로 필요 없는 일이 반복되는 구태를 반복하고 있는 실정이다. 더욱이 관련법은 전기사업법 같은 모법이 아니라 하위 규정인 한국전력공사 업무지침이어서 더욱 어이가 없다. 중앙정부와 국회 등에서 전기차 활성화에 올인하고 있는 마당에 일선에서는 ‘적폐 규정’으로 시장이 망가지고 있다. 이에 대해 각 부처간 해결사 역할을 하고 있는 산업 융합 옴부즈만에서도 나서서 해결하고 있으나 아직은 담당 공기업이 요지부동이다. 대단한 걸림돌로 작용하고 있다.           

이미 이동용 충전기 사용 기업은 한국전력공사의 업무 규정을 준수하면서 시범적으로 지난 4년간 운영돼 왔다. 최근 다시 시범기간을 늘릴 가능성이 높은데 이 경우 모든 불편함과 적폐를 중소기업과 일선 소비자가 지고 가는 형국이다. 이미 상기한 각종 문제점은 해결된 상태여서 한국전력공사의 의지만 있으면 쉽게 해결할 수 있다. 한전에서는 핑계거리로 전기를 불법 사용하는 도전의 사례를 들어 문제 삼고 있다. 하지만 인증된 시스템으로 안정적이라는 것은 확인된 사항이고 이보다는 농어촌에서의 실질적인 도전 문제에 대한 조치가 오히려 더 필요하다.          

중앙정부는 제대로 나서야 할 것이다. ‘적폐’를 없애기 위하여 최선을 다하고 있는 현실에서 전기차라는 중차대한 과제가 진행되는 가운데 조그마한 일선의 업무지침이 가장 큰 걸림돌로 작용하고 있다는 것을 인지하고 하루속히 해결하기를 바란다./ 김필수 대림대학교 자동차학과 교수, 김필수 자동차연구소 소장


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