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‘두유 선구자’ 정재원 정식품 명예회장 별세

이화연 기자 hylee@cstimes.com 2017년 10월 10일 화요일

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[컨슈머타임스 이화연 기자] 정식품 창업주 정재원 명예회장이 9일 별세했다. 향년 100세.

1917년 황해도 은율에서 태어난 고인은 국내 최초의 두유 ‘베지밀’을 개발한 두유 산업 선구자다.

고인은 홀어머니 아래 어렵게 공부해 19세 나이로 최연소 의사검정고시를 합격, 1937년 명동 성모병원 소아과에서 의사로 일하기 시작했다.

원인 모를 영양실조로 죽어가던 아이들을 살리기 위해 영국과 미국에서 유학생활을 한 고인은 그 원인이 모유나 우유에 함유된 유당 성분을 정상적으로 소화시키지 못하는 ‘유당불내증’ 때문이라는 것을 알아냈다.

고인은 1966년 유당이 없고 3대 영양소가 풍부한 콩을 이용해 만든 선천성 유당불내증 치료식 두유를 개발, 식물성우유(Vegetable Milk) 라는 뜻의 ‘베지밀(vegemil)’로 명명했다.

이후 ‘인류건강 문화에 이 몸 바치고저’라는 신념으로 콩 연구에 평생을 바쳐온 고인은 국제적으로도 공로를 인정받아 1999년 국제대두학회에서 공로상을 받았다.

고인은 1973년 정식품을 창업하고, 1984년 세계 최대의 규모와 시설을 갖춘 청주공장을 준공했다. 이듬해에는 중앙연구소를 설립해 제품 개발과 품질 개선에 힘썼다.

경쟁기업들도 소비자들에게 제대로 만든 두유를 공급할 수 있도록 주문자상표부착생산(OEM) 전문회사 ‘자연과 사람들’을 설립했다.

고인은 1984년 ‘혜춘장학회’를 설립, 지난 33년간 2350여명에게 21억원의 장학금을 지급하며 사회적 책임에 대한 열성을 보여줬다.

빈소는 서울아산병원 장례식장 30호이며 발인은 12일 오전 8시, 장지는 용인천주교묘지다. ☎ 02-3010-2230.

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